环保又赚钱 电子垃圾“炼金术”受到追捧

2019-03-20 13:29 来源: 中国新闻网 

  科技不断进步,电子装置推陈出新,不少人习惯频换手机或平板计算机,产生大量电子垃圾。有企业看准当中商机,提取电子垃圾内的贵金属,谋求“变废为宝”,在保护环境之余也可赚钱。

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  澳工厂回收电子垃圾贵金属3年回本

  据国际电信联盟2016年的调查估计,全球每年产生约4500万吨电子垃圾,估计到2021年会升至5000万吨,引发环境污染问题。专家估计电子垃圾占全球堆填区垃圾仅2%,但却占所有有害废物的70%,严重危害环境。

  澳大利亚新南威尔士大学教授萨哈奇娃拉,成立电子垃圾工厂,研究电子垃圾内金、银、铜等贵金属的潜在价值,专注将电子垃圾内的贵金属回收,再转售图利。她表示,工厂的成本约50万澳元,预计2至3年后可回本,开始赚取利润,并可创造就业机会,对环境、社会及经济均有利。

  此外,科技巨擘苹果公司一直因其智能手机难以回收而受抨击。目前,苹果正积极研制新型机械人“黛西”,助企业拆卸手机零件。据悉,“黛西”可处理9种手机型号,每小时可拆卸200部iPhone手机,包括拆除零件及移走有用的部分。

  澳大利亚麦夸里大学教授马修斯称,生产商应致力确保电子设备在生命周期过后,可被回收抽取有用的金属,并建议生产商向把电子设备交到回收中心的用户,提供金钱奖励,政府亦应提供补贴,鼓励生产商将产品设计得更易拆卸。

  环保组织研究追踪电子垃圾去向

  总部设于加州的公司Electronic Recyclers International,是美国最大电子垃圾回收商,公司去年引进西雅图环保组织“巴塞尔行动网”(BAN)研发的“地球之眼”(EarthEye)软件,专门追踪电子垃圾去向,是全球首间使用这系统的企业。

  EarthEye可以透过安装在电子垃圾上的追踪器,向企业、政府和研究机构发送定位信息,让用户随时查看电子垃圾最新位置,确保回收商履行合约,遏止欺诈行为。

  “巴塞尔行动网”致力推动阻止有毒废物贸易和非法倾倒活动,该组织指出,现时对回收商的巡查,不足以确保电子垃圾获得适当处理,假如有不法之徒从中取得商业数据,又或非法倾倒废物,将严重损害回收商的信誉。

  “巴塞尔行动网”行政总监帕克特指出,目前市场上有太多不负责任的回收商,“如果你不知道自己的电子垃圾会被送到哪里,后果可能很严重。”

  电子垃圾如妥善回收,对可持续发展和经济效益均有好处,但据“巴塞尔行动网”估计,美国逾4成电子垃圾都会被运到亚洲倾倒,造成污染。EarthEye技术曾揭发多间美国公司违反环保条例,促成联邦政府对相关企业提控。ERI共同创办人布兰赞扬BAN的追踪系统有效,有助他们履行企业责任和提高透明度。

  认识电子垃圾

  全球弃置4500万吨。电子垃圾一般指家居及办公室废弃的电子设备,在2016年,全球电子垃圾弃置量达4500万吨,人均13磅,但当中只有20%会被回收再用。

  内含镉,损肾功能。电子垃圾含大量有毒化学物,如电池及半导体内的镉,一旦未经处理被弃置堆填区,化学物会渗入土壤及水源,假如焚化烧毁,则会污染空气。从食物摄取镉导致急性中毒的机会微乎其微,但长期摄取镉会损害肾功能。电子垃圾亦含有金、银、白金等贵金属,大量抛弃会浪费资源。

  欧洲回收率达65%。欧盟就处理电子垃圾制订极严格规定,期望到明年将回收处理的电子垃圾比例,由目前35%大幅提升至65%。美国目前回收处理比例约为22%。

  欧美寻求“循环经济”。美国部分州份已立法,要求设立电子垃圾回收站,并要求生产商负责处理电子垃圾。欧盟实施“循环经济”目标,多国均设立大量电子垃圾回收站,零售商亦有责任协助处理消费者的电子垃圾。