空调如何改变了世界?真相远远超乎我们的想象

2017-06-15 10:01 来源: R290快讯  陈建明 
空调   制冷剂   开利  

  试想一下,我们可以控制天气:按下一个按键,就能让天气变得暖和或者凉爽,湿润或者干燥。

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  这则想象的影响可能是巨大的。如果能够实现,就不会有更多的干旱或者洪水,没有袭人的热浪或者冰冻的路面。沙漠变得绿意盎然,谷物不会因为天气因素而歉收。

  然而,即便聪明如人类,我们也无法做到精确控制天气。至少,我们控制不了室外的天气。

  自从空调被发明以来,我们已能够控制室内的天气,而这已经产生了一些影响深夜且意想不到的影响。

  自从我们的祖先掌握了火,人类就已能温暖自己。但天气炎热时把气温降低却更加具有挑战性。

  古怪的罗马皇帝埃拉伽巴路斯(Elagabulus)派遣奴隶到山上取回冰雪堆积到他的花园中,这样一来,微风就可以把凉爽的空气送进室内。

  湿度难题

  不消说,这不是一项可以普遍采用的解决方案。至少,直到19世纪以前是这样,波士顿企业家弗雷德里克·都铎(Frederic Tudor)靠着类似的手段积累了一笔不菲的财富。

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  他在冬天从冰冻的新英格兰湖泊中取回冰块,通过锯末绝缘保温,然后在夏天把冰块运送到更加炎热的地方。

  新英格兰的暖冬曾一度引发了关于“冰块饥荒”的恐慌,直到人工制冰的出现。

  我们知道空调出现于1902年,但空调问世之初却与人类的舒适并无关系。

  当时,纽约的Sackett & Wilhelms印刷公司在尝试彩色打印时遇到一项令人沮丧的技术性难题——湿度的变化。

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  Sackett & Wilhelms印刷公司请求一家暖通公司解决他们的湿度难题

  同样的一张纸需要用四种颜色印刷四次,如果在印刷过程中湿度出现变化,那么纸张就会轻度膨胀或萎缩。失之毫厘,差之千里,一毫米的偏差就会让印刷效果大打折扣。

  印刷厂请求暖通公司Buffalo Forge设计一套系统来控制湿度。

  一位名叫威利斯·开利(Willis Carrier)的年轻工程师指出,通过压缩氨冷却的空气循环,可以保持55%的恒定湿度。

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  开利很快就看到了他的湿度控制发明更广泛的使用前景

  印刷厂高兴坏了。

  更广泛的用途

  随后,Buffalo Forge公司把开利的发明卖给需要克服湿度难题的客户,比如面粉厂和吉列公司,其面临的问题是过度潮湿使得刀片生锈。

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  开利为Sackett & Wilhelms印刷公司设计的湿度控制系统的原始草图

  这些早期的工业客户并不关心是否把温度调节得更容易让工人忍受,那完全是一项附带的益处。

  但是到1906年,开利探索把空调“舒适”的潜力用在了剧院等公共建筑中。

  这是一项精明的选择。历史上,剧院一到夏天就关闭:没有窗户,人们的身体紧紧地拥挤在一起,而且在电灯出现以前,照明只能通过蜡烛或者火炬来实现。

  新英格兰的冰块曾一度受到欢迎。

  1880年夏天,纽约的麦迪逊广场剧院每天使用四吨冰块,一张八英尺的风扇在冰面上扇风,并通过通风管道吹向观众。

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  不幸的是,尽管凉爽,但空气却是潮湿的,并且由于新英格兰湖泊污染加剧,冰块融化后有时会发出难闻的气味。

  相比之下,开利的“天气制造者”要更加实用。

  20世纪20年代,公众首次在新兴的电影院中体验到空调,空调很快成为电影院的一项卖点。

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